Омут

Ольга Шерстобитова

Я бежала. Бежала так быстро, насколько могла. Задыхалась, временами спотыкалась, падала, поднималась и снова бежала. Точно знала: если догонят, меня не ждет ничего хорошего.

Лес ночью казался особенно пугающим и страшным. За каждым кустом мерещилось дикое животное, а деревья будто протягивали корявые ветки, пытаясь схватить.

– Стой, мерзавка! Не уйдешь!

А ведь предупреждал наставник, почтенный маг Сариус, что я должна подгадать момент и уйти раньше, чем остановится его сердце, иначе не выживу. Это было бы безопаснее, спокойнее, лучше… С моей силой меня всегда опасались, и лишь защита учителя и помогала: сдерживала желающих забрать дар и убить, и я оставалась неприкосновенна.

Но разве могла бросить умирающего старика, невзирая на последствия? Того, кто однажды не просто подобрал меня на улице, пожалев и разглядев магию, но стал моей семьей?

И все же… отчасти я Сариуса послушалась. Обдумала, как буду скрываться, заранее приготовилась к побегу, понимая, что после смерти наставника с моей силой меня ждет три исхода: вынужденное замужество, с выгодой для магического ордена, лишение дара или смерть. Меня не устраивал ни один из них.

Эх, использовать бы сейчас свою силу, чтобы поставить защиту, которая исчезла со смертью учителя! Я бы так и поступила, если бы не понимала, что так меня найдут быстрее. Орден скор на расправу, уже знаю. Побег не забудут и не простят, так же как и мое желание жить свободно. Теперь уже мне не светило ни замужество, ни лишение дара. Только смерть. А умирать ой как не хотелось!

А если прибавить к этому, что я не просто посмела сбежать накануне принятия в орден, но и забрала единственную вещь, которая мне принадлежала… Сколько себя помню, небольшой, с мою ладонь, кулон в виде серебряной звезды с синим драгоценным камнем по центру я никогда не снимала. Уж был он оставлен родными или кем-то еще, не ведаю. Но казалось, звездочка освещает мой путь в самые темные времена, помогает и поддерживает. Не знаю, какими реальными силами обладал кулон, информацию о нем я так и не нашла, а магистр Сариус всегда сердился из-за подобных расспросов. Сплошные тайны! Но ведь и сделка с главным магистром ордена, который увидел на мне кулон, была честной! Он может пользоваться им, пока Сариус остается моим наставником.

Учителя уже нет в живых: подошел его срок отправляться к звездам, и теперь я желала обрести свободу, найти свой путь. До принятия меня в орден, когда стану подчиняться главному магистру, а не наставнику, став полноценным магом, я имела выбор, после – уже нет. И почему они удивляются, что выбрала свободу и забрала свое по праву?

В спину ударили боевые заклинания, к которым у меня не имелось никаких способностей. Я разве защиту могла поставить, а вот нападать или защищаться с оружием… От боли скручивало так, что теряла сознание. Сариус после того, как со мной это случилось впервые, долго переживал, хмурился, а затем отправился в архивы ордена. Что он в них нашел, я не знала, доступа к подобным документам не имела, но после прочтенного Сариус сменил подход к нашим занятиям и стал вместо боевых заклинаний учить меня защитным. И хоть что-то бы объяснил, не заставляя сгорать от любопытства! Ведь и спросить в той глуши, где я жила последние десять лет, больше было некого.

Лес наконец закончился, я вынырнула на проселочную дорогу и бросилась к домам. Понимала, что никто не откроет, поэтому стучаться и просить спрятать меня и не подумала, побежала к единственному месту, где можно укрыться, – храму. Пусть небольшой, но он возвышался в центре деревни и мог стать укрытием.

Дверь распахнула с трудом, задыхаясь и ничего не видя перед собой. Споткнулась и упала. Подняться на ноги уже не могла: сил не было, но стиснула зубы и упрямо поползла вперед.

Не посмеют же они напасть на меня в храме перед статуями богов!

Но маги посмели, еще как! Какая я глупая и наивная! Нет в них ничего благородного и светлого. И о чем только думала, когда сама загоняла себя в ловушку?

Четверо из десятки, которую отправили в погоню, появились в дверях, держа в руках огненные шары.

– Ну что, Мия, добровольно сдашься, или нам развлекаться дальше? Поверь, главный магистр и так в ярости.

– Тогда возвращаться к нему мне точно не стоит!

Я смогла подняться, ухватилась за ближайшую статую, чтобы не упасть.

Маркус, главный в боевой десятке, приблизился, поигрывая огненными шарами. Его напарник держал в руках молнии, способные свалить с ног и дикого кабана, а не только беззащитную девушку.

Решив, что терять нечего, активировала последние защитные заклинания, которые давно сплела, но оставляла на крайний случай. Кажется, он сейчас наступил.

В храм незаметно входили остальные маги, окружали и рассредоточивались так, чтобы бежать мне уж точно было некуда.

– Не хочешь, значит, по-хорошему, – улыбнулся Маркус, холодно сверкая серыми глазами и тут же отпуская боевые шары.

Щиты выдержали, ни один не исчез, но насколько их хватит, если нападут разом, я не знала.

Да и все, что я сейчас могла, – выиграть время, надеясь, что в голову придет выход из ситуации.

– Кай, Аврелий, Дин, вместе со мной! Бить по центру!

Удар в мои плетения, потом второй, третий… Первый щит лопнул с четвертой попытки. Но сдаться я не могла. Уж чему-чему, а верить до последнего и бороться наставник меня научил!

Огляделась в поисках выхода, пока маги разносили мой второй щит, прикинула, как буду прорываться к ближайшему окну: все же выход перекрыт. М-да…

– Снимай защиту, все равно не сбежишь! Не трать мои силы на злость, Мия! – рыкнул Маркус.

– Нет!

– Проклятая девчонка! Если перестанешь трепать мои нервы, так и быть, уговорю я главного магистра разрешить связать наши судьбы…

Что? Это с ним-то? В мнимое благородство Маркуса я не поверила ни на мгновение.

– И пусть останешься без своей звезды и магической силы, но живая!

– То, что ты предлагаешь, – мерзость! – вспыхнула я. – Без магии я долго не протяну, это как вынуть душу!

Маркус швырнул в меня несколько огненных шаров, маги атаковали простой силой, и еще две защиты слетели, как осенние листья с деревьев.

– Неблагодарная мерзавка! Когда уничтожу щиты, развлекусь с тобой вдоволь и все равно отволоку к главному магистру.

Я знала: он не шутил. От его поползновений меня всегда защищала магия Сариуса, но не теперь. Едва сдамся – выполнит свою угрозу. Я покосилась на Маркуса, который сосредоточенно рушил мои плетения. Если бы не подлая душа, может, и приглянулся бы! Красивые мужественные черты лица. Серые мерцающие глаза. Черные волосы падали на правый бок, слева прядки сбриты. Прическа была соответствующая: Маркус только месяц назад прошел инициацию и вошел в

Предыдущая страница 1 Следующая